Losersvlucht

AjaxGod hebbe zijn ziel, maar ik hoopte vurig dat met het verscheiden van de Verlosser Ajax in rustiger vaarwater zou komen en dat de focus weer op topvoetbal werd gelegd in plaats van slachtpartijen in de media en bloedbaden in bestuurskamers. Maar Ajax en topvoetbal zijn begrippen die niet meer bij elkaar passen. Gisteravond in Rostov aan de Don werd een inferieur en aan alle kanten falend opgepimpt jeugdteam genadeloos afgedroogd. Dieper door het ijs kun je niet gaan.

In en rond de Arena wordt nog gedroomd van meedoen in Europa, maar de harde werkelijkheid is dat dit Ajax daarvoor al jaren is afgehaakt. Het is te licht, te jong, te onervaren en te middelmatig. De club lijkt meer geïnteresseerd in een gevulde kas dan een sterk en veerkrachtig team. Want je kunt Europese ambitie niet invullen met de aanschaf van twee Colombianen van 18, een uitgebluste Duitse ex-international (speciaal aanbevolen door Raffie van der Vaart) en een gehuurde centrumspits die eigenlijk geen centrumspits is. Daar schrikken ze niet van in Rostov, daar maken ze gehakt van.

De hand blijft op de knip bij Ajax, nieuwe trainer Bosz lijkt ook niet betrokken te worden in aan- en verkopen maar zijn hoofd zal wel als eerste op het hakblok worden gelegd. Nu verdwijnt ook nog Nederlands nummer 1 goalie en zijn vervanger is een nog niet helemaal uitgerevalideerde Krol die in Newcastle vooral heeft laten zien een aardige clubkeeper te zijn, nothing more.

Volgens mij wil de achterban zelf wel de benodigde 11 miljoen ophoesten om de voetbaltovenaar Hakim Ziyech naar de Arena te halen, en dat zou het begin kunnen zijn van iets mooiers dan het tranengenerende gehannes in Rostov gisteren. Rio bracht ons het nare begrip losersvlucht en daar moest ik direct aan denken toen in Rostov het laatste fluitsignaal klonk. De losersvlucht van Ajax terug naar Amsterdam. Met nu hopelijk het begin van bezinning en besef dat het zo nooit meer wat wordt.

Down and out

BobbyMooreThe Daily Mail verwoordde het fraai: Out of Europe. Again. Na de Brexit de Exit voor het Engelse voetbalteam dat nog zwakker was dan velen vreesden. Inmiddels is het een halve eeuw geleden dat Engeland wereldkampioen werd. Niet voor niets wordt het land deze zomer overspoeld door nieuwe boeken, dvd’s en schabbeltours van de nog levende prominenten van toen, zoals Geoff Hurst die in de finale tegen Duitsland drie keer doel trof. Living in the past, daar zijn de Britten vrij goed in. Het land ademt gisteren.

Het is dromen van Britania rules the waves en een rijk waar de zon nooit onder ging. Intussen vonden ze ook nog het voetbal uit en denken nog steeds dat hen dat enig recht op titels en respect geeft. Wie op zaterdagavond Match of the Day kijkt, die ziet een best enerverende competitie. Maar denk daar menige buitenlandse speler uit weg, en je hebt een veredelde Jupiler League met ADHD. Het ziet er enerverend uit, maar internationaal brengt het je slechts schande en hoon.

Wij mogen niet teveel zeggen – IJsland hield ons mooi weg van het EK – maar wat Engeland gisteren presteerde was een parodie op modern voetbal. Gary Cahill was misschien wel de verpersoonlijking van de ellende. ‘You’re not fit to wear the shirt’ scandeerde de Britse aanhang. En doelman Joe Hart zingt het volkslied het hardste, maar is inmiddels een gevaar voor zijn eigen team. Coach Hodgson wierp direct na afloop de handdoek, en bespaarde zich daarmee publieke executie. Rooney stopte als international, en het genoegen was wederzijds. What a mess.

De IJslanders lieten zien hoe je modern voetbal speelt. Als collectief, bevlogen, atletisch, taai en stoer, als verre zonen van nog verdere Vikingen. Het levende bewijs dat er in het topvoetbal geen kleine landjes meer zijn, maar alleen grote landen die denken dat ze groot zijn. Een eiland met nog minder inwoners dan de stad Leicester waar de Britse kampioen huist liet op pijnlijke wijze zien dat het woord middelmatig echt veel te veel roem is voor het ooit roemrijke Albion. Good luck.

The Banks of England

BanksGisteren was mijn held, voorbeeld en de beste keeper van Nederland Jan van Beveren de semitragische hoofdpersoon in Andere Tijden Sport. Het ging om de ruzie tussen hem en Cruijff die hij verloor maar die ook Nederland verloor: bij de WK’s van 1974 en 1978 stond er een stijve Jan Jongbloed met ouderwetse kniestukken in de goal in plaats van Van Beveren.

Vandaag in de marges van de sportpagina’s van Het Parool een aardig stukje van Dick Sintenie over het bijzondere soort voetballers dat keepers heet. Keepers zijn buitenbeentjes. Rare loners. Ik kan het weten. De Brazilianen zijn snoeihard over keepers. Waar de keeper staat, groeit geen gras, luidt een gezegde. Tot niet zo lang geleden zetten de goddelijke kanaries gewoon de slechtste voetballer op goal. Daarom moesten de Brazilianen altijd zoveel scoren.

Zo’n eeuw geleden had je vooral in Engeland hele dikke keepers, een goalie als vette sta-in-de-weg. Nu zijn keepers ware atleten, schatplichtig aan Jan van Beveren en de grote Rus Lev Yashin, the man in black, liefkozend en afschrikwekkend de zwarte panter, de zwarte spin en de zwarte octopus genoemd. Hij zou in zijn lange loopbaan 150 penalty’s hebben gestopt, maar dat is denk ik wat al te stevig aangezet door de Russische propaganda.

En dan was er nog Gordon Banks (foto) en – volgens Sintenie – de moeder aller saves. De goalie van Engeland haalde op het WK van 1970 een kopbal van Pelé uit de rechter benedenhoek, en Pelé snapt nog steeds niet hoe Banks die bal keerde. Banks was een grote. Werd wereldkampioen in 1966, kreeg de bijnaam The Banks of England, maar verloor bij een ongeluk in 1972 een oog en moest stoppen. Hij kwam er beter af dan ‘onze’ tweevoudig international Tonny van Leeuwen. Die reed zich in 1971 dood, net nadat hij gehuldigd was als minst gepasseerde doelman in het betaald voetbal. 

Gert met de pet

BalsEr is een keeper doodgegaan. Bals. Gert Bals. Utrechtenaar. Keeper van PSV. En later van Ajax. Toen dat nog kon. Bals werd 80, en zijn grote jaren bij het grote Ajax in opkomst liggen ver in het verleden. Bals stond in de eerste Europa Cupfinale met een Nederlandse ploeg. AC Milan was in 1969 met 4-1 nog heer en meester over Ajax. Na de finalewinst van Feyenoord op Celtic in 1970 braken de gouden jaren van Ajax aan met drie Europa Cups op rij. Bals was daar niet meer bij.

Bals was een man van zijn tijd. Geen poespas of franje. Stevige kniebeschermers en een flinke Schotse pet bij felle zon. En hij keepte zoals hij er uit zag. Degelijk. Beetje gisteren. Geen onnodige zweefduiken. Doe maar gewoon. En dat deed Gert. Hij kon het zelfs heel goed. Hij keepte bij vele clubs. En er waren er ook veel toen hij begon. Hij stond onder de lat bij Velox, SV Zeist, ‘Gooi, PSV, Ajax en Vitesse. En daarna begon hij – zoals voetballers dat deden – een sportzaak en later een winkel in tijdschriften en rookwaren. De Bennie Muller van Velp en Veenendaal.

Gert Bals is nu naar de eeuwige doelgebieden. Frappant dat ik een dag voor zijn overlijden afgelopen vrijdag nog over hem schreef. Ik geloof niet in oh wat een toeval of wat moet er wel niet tussen hemel en aarde zijn. Ik blogde over FC Twente en Bals figureerde in dat verhaal. Niets meer dan dat. Het lijkt wel toeval. Na Bals kwam Heinz Stuy bij Ajax onder de lat. Heinz kroket werd hij genoemd, omdat hij ballen als hete happen uit zijn handen liet vallen. Dat gebeurde Bals niet. Hij was heerlijk saai, maar ook aangenaam betrouwbaar. 

Eénmaal zullen wij de kampioen zijn

AchterbergHet was een mooie dag die 30e april 1969. In De Meer trof Ajax FC Twente dat zo lang in de kampioensrace was. En bijna won FC Twente ook bij Ajax. Eddy ‘De Keu’ Achterberg kreeg in de 63e minuut vrije doortocht, omspeelde Ajax-doelman Gert Bals en miste voor een gapend leeg doel. Ajax won die middag met 2-0. FC Twente werd geen kampioen. Maar de club had wel aan het grote succes mogen ruiken. De selectie nam vol vertrouwen het vrolijke lied ‘Eénmaal zullen wij de kampioen zijn’ op, en zo geschiedde.

De Tukkers moesten 41 jaar wachten voordat de profetie uit hun lied werkelijkheid werd. Op 2 mei 2010 werd FC Twente eindelijk landskampioen. Maar de vreugde was van korte duur. Door verblindde opportunistische Munstermannetjes had FC Twente zich financieel vertild en uitgeleverd en nu 6 jaar later kijkt Enschede in het gapende gat dat de Jupiler League heet. 

Hoogmoed komt voor de val. Wanbeleid heeft een prijs. En een hoge. De Munstermannetjes zijn al lang weg, hun ego nog vol gloed over wat ze toch maar voor de mensen hebben neergezet. Het verhaal van de ratten en een zinkend schip. En de selectie uit 1969 had helemaal gelijk met hun lied ‘Eénmaal kampioen.’ Een tweede kampioenschap zit er niet in. Na de Vuurwerkramp moet dit wel het grootste drama van Enschede zijn.

Op de foto probeert Eddy Achterberg te verdwijnen onder de zoden van De Meer. Ajax-goalie Gert Bals kijkt alsof hij altijd al wist dat Achterberg zou missen. Let op de pet en de rare kniestukken. Andere tijden.

Het leger der benadeelden

MakkelieEen penalty die geen penalty was. Het kan gebeuren. Het gebeurde FC Utrecht in de slotminuut tegen Ajax. Lucky Ajax. En FC Utrecht benadeeld. Scheidsrechterlijke dwaling. Jammer. Kan gebeuren. Het blijft mensenwerk. Maar toen werd het veen in brand gezet. Willem van Hanegem vond het opzet en eiste dat Makkelie zijn fluit inleverde. Het leek me een kromme redenering.

En toen kwam Marcel Blaak. Niemand die hem kende. Maar Marcel Blaak voelde zich als PSV-supporter benadeeld door Makkelie en in zijn ‘fifteen minutes of fame’ deed hij in Eindhoven aangifte. Hij was ‘benadeeld’, het was matchfixing. Het was hem ernst, liet hij ook nog weten. Zo. Daar horen we dus nooit meer wat van.

We zullen ook nooit meer wat horen van de 21-jarige Mostafa uit Heemskerk. Hij deed mee aan Idols, bakte er niets van en stapte toen naar de rechter en eiste dat zijn fragment niet werd uitgezonden omdat iedereen erg negatief was en het oordeel onnodig hard. Het zou zijn muzikale carrière schaden. Dat had hij tevoren maar moeten bedenken, oordeelde de rechtbank die geen andere conclusie kon trekken dan dat de auditie ‘ronduit slecht’ was. Maar was Mustafa nu benadeeld of juist gered van een muzikale carrière die waarschijnlijk alleen in zijn dromen bestond?

Het leger der benadeelden is groot, en wordt ook nog eens uitgedaagd door advocaten. Zo tipte advocaat Peter Plasman Arnold van den Hurk uit Son dat zijn dramatische druk op de knop bij Miljoenenjacht in 2013 (!) niet definitief hoefde te zijn en dat via rechterlijke weg de miljoenenjacht heropend kon worden. Ach ja. Het is toch maar een spelletje, denk je dan. Maar met dank ook aan de media wordt dit soort gejengel, aandachttrekkerij en klaaggedrag voorpaginanieuws. Het leger der benadeelden is groot en groeiend.

Gelukkig hebben we ook nog een rijdende rechter die oordeelt over overhangende takken, storende schuttingen en kadastrale lijntrekkerij. Ook daar alleen maar bozige buurmannen en benadeelden. Altijd is er wel iemand anders schuldig aan jouw ongerief en tegenslag. Makkelie. De jury van idols. Linda de Mol. Je eigen buren. Iedereen is tegen je. Jij altijd maar slachtoffer. Ik zou het ook niet pikken. Ik zou aangifte doen tegen het leven. Want laten we wel zijn: het wordt nooit wat. 

Haatsnor

DerksenMarokkanen deugen niet. Dat weet iedereen. Er zijn er ook veel teveel. Maar daar gaat Geert dus wat aan doen. Op de voetbalvelden zijn er ook veel teveel. En dat leidt tor rotzooi en ellende. Daar doet Johan Derksen dus wat aan. En Edith Schippers. En Mark Rutte. En iedereen die snel op de rammelende bagagedrager kon springen van Johan Derksen, de haatsnor van Voetbal Inside.

Johan Derksen wil niet deugen. Dat weer iedereen. Je ziet en hoort hem ook teveel. En hij heeft meninkjes. Lekker stellig en scherp. Lekker pissen, poken en porren, lekker plat en grof, hij weet alles heel goed, hij was namelijk hoofredacteur van Voetbal International, hij sprak Johan weleens, en hij was vooral ook de slechtste back die er ooit op de Nederlandse velden rondliep, en een gemene schopper, en gedrag en karakter liggen in elkaars verlengde, zo lijkt het.

Dus die Derksen weet wel waar hij het over heeft als hij het over die etterige Marokkanen heeft. Hij ziet zichzelf. En daar is hij dol op. Hij ‘benoemt’, schoffeert, trapt na , brandt af, en noemt een tafelgenoot graag paardenlul, niet omdat het moet, maar omdat het kan.

Maar wat een beschaving trof ik enkele weken bij onze thuiswedstrijd tegen Nieuw West United, een elftal met uitsluitend Marokkanen. Volgens de Wet van Derksen zijn dat er veel te veel en moest het wel fout eindigen. Maar het was met voorsprong de sportiefste wedstrijd van het seizoen. Maar ja, wie wil dat nu horen?

Ik zag vanochtend een tweet van Özcan Aykol met een aardig citaat van ex-prof Dries Boussatta: ‘De verontwaardiging is zo selectief. De man die de pop van Vermeer ophing, de supporters van PSV die muntjes gooiden naar bedelaars in Madrid, de aanhangers van Feyenoord die Rome sloopten, dat zijn Hollanders, maar dan zijn het opeens hooligans, en als Marokkanen het doen zijn het geen hooligans, maar Marokkanen.’

Ik zeg: Hakim Ziyech. Beste voetballer in de Nederlandse competitie. Geboren in het nieuwe land, in Dronten. Speelt voor Marokko. Niet omdat het moet, maar omdat het kan. Jammer is het wel. Ik had hem graag erbij gehad in Oranje. En bij Ajax. Maar ja, Marokkanen, daar moet je er niet teveel van in je elftal hebben. Of in je land. Nietwaar, Johan Derksen?

15

Ik hoorde het op de radio. Johan Cruijff naar Barcelona. Het voelde als een mokerslag. Hoe moest het nu verder met Ajax? En hoe moest het dan verder met mij? Het vertrek van Cruijffie naar Spanje was voor mij opnieuw een bevestiging dat niets voor eeuwig en altijd is. Die les had ik nu wel geleerd. Eerst ging mijn oma dood, toen The Beatles uit elkaar, mijn ouders bijna, en toen ook Cruijff nog weg bij Ajax. Was er dan niets meer heilig?

Wist ik veel als jochie van 15 dat nummer 14 in een andere tijd heilig zou worden verklaard. Het interesseerde me op dat moment ook totaal niet. Ik zocht uitwegen voor verdriet en het verraad en heulde mee met de valse wolven in het bos die riepen dat die Cruijff maar een zakkenvuller was , en dat het allemaal kwam door zijn schoonvader, ‘ome’ Cor Coster, de vader van Danny.

Pas bij het WK van 1974 keerde Cruijff terug in mijn armen, maar het verlies in de finale tegen de Duitsers voelde niet goed. Waarom had Johan die dag zijn dag niet? Kwam het door de zwembadrel, de ruzies met Danny, of was Cruijff toch niet de Verlosser die wij in hem wilden zien? Het makkelijkste was om de nederlaag in de schoenen van die Duitsers te schuiven. Die wonnen onterecht, zoals ze altijd doen. En wat een smerige schwalbe was dat van die Bernd Hölzenbein. Wat je als kind allemaal moet verwerken.

Hij maakte Ajax groot, hij bedacht wat we het totaalvoetbal gingen noemen, hij verloste de Catalanen, hij rookte verstandig, bleef altijd bij Danny, maakte zelfs Feyenoord nog kampioen, maar uiteindelijk ging ook de Verlosser naar de eeuwige voetbalvelden. Jopie uit Betondorp. De beste. De moeilijkste. Maar dat is logisch.   

Zoetzuur

ZoetJeroen Zoet. Held en schlemiel tegelijk. Zoet keepte gisteren in Madrid de wedstrijd van zijn leven, maar in de beslissende strafschoppenserie kon hij geen penalty keren en door de misser van Narsingh knikkerde PSV de Champions League uit. Met PSV heb ik niks, maar als collega-keeper gaan gevoelens van waardering en troost uit naar de PSV-goalie die nog maar enkele maanden geleden gezien werd als een talentvolle weifelaar.

Ik heb niks met PSV. Nooit gehad. Zal ook niet gebeuren. Ik ben niet van Eindhoven en Brabant en hoor zeker niet tot de boeren zoals de supporters zichzelf graag beschreeuwen. Maar, ere wie ere etc.: vroeger was PSV echt die rare provincieclub, maar na gisteravond kun je slechts bewondering hebben voor het team van Cocu dat in de zogenaamd onneembare vesting van Atletico Madrid gewoon had moeten winnen.

Het mocht niet zo zijn. En het mocht ook niet zo zijn dat meegereisde supporters zich eens gedroegen. Met bier altijd slap excuus was het gisteren een sport om in het hart van Madrid muntjes te gooien waar de armen van de stad gretig achteraan renden. Lachen. Boeren, inderdaad. Geteisem. Net als Romeinse fonteinpissers van Feyenoord en de sufgeblowde zieke geesten die een Kenneth Vermeer-pop lieten bungelen in de Arena. Een stadionverbod. Gedwongen opname. En zo eindigde een mooie voetbalavond voor de zoveelste keer in mineur. Zoetzuur, zogezegd.

Sterkte, Jeroen.

De andere Wang

WangDe Haagse versie van Wachten op Godot heet Wachten op Wang. De Chinese eigenaar van ADO Den Haag leek van de aardbodem verdwenen tot de Volkskrant vanochtend met een groot interview met Wang kwam. En Wang veranderde direct het perspectief. Niet hij was het probleem, maar het management van de club. ‘Ik ben te aardig geweest’, zo stelde Wang. En hij dreigde met het sturen van een ‘echte baas’. Dat zou die ondankbare en onbetrouwbare Hagenezen wel leren.

Het was de week waarin iedereen het had over racistisch gehalte van oerwoudgeluiden, het verschil met apengeluiden en wie zijn moeder nu precies een hoer is. In dat klimaat was het Wang niet ontgaan dat de toon richting hem ook verhardt. Van grote redder en roerganger was hij nu een spleetoog die quasi-komisch werd gevraagd om ‘ping, ping, please‘, alles onder het oh-zo-creatieve motto ‘You never wok alone.‘ Wang kon er niet om lachen. ‘Je kom optillen om te eten, maar je eetstokjes neerleggen om je moeder uit te schelden. Ze eten mijn rijst en zeggen dat ik niet deug.’ Chinezen boeren bij het eten, maar bij ADO zitten de echte boeren.

Zo maakte ADO – op papier althans – kennis met de andere Wang. Maar die Wang zal zijn andere wang niet meer toekeren. Als het gejank en geklaag niet snel ophoudt, dan stuurt Wang zijn mannetjes. Want de stap naar topvoetbal in China is nationale prioriteit, en Wang laat zich bij zijn investeringen en ambities niet langer piepelen. Zijn belangen zijn groter dan ADO Den Haag. Die Haagse heren zouden daar eens wat meer oog voor moeten hebben. De verslaggever van de Volkskrant legde hem nog het Feyenoord-motto Geen woorden maar daden uit. ‘Die hou ik erin’, zei Wang.