Papieren oorlog

De Falkland Islands. We zouden ze waarschijnlijk niet kennen als Britten en Argentijnen er geen oorlog om hadden gevoerd. En zonder die oorlog zouden die kale, koude, natte en heel veraf gelegen eilandengroep ons ook helemaal niet interesseren. Maar dertig jaar na de Falklandoorlog staan de eilanden weer op de voorpagina. Ik hoor de eerste trommelslagen van een nieuwe strijd al in de verte.

Wij kennen de eilanden als de Falkland Eilanden, en daar zit voor de Argentijnen nu net het probleem. Voor hen zijn het de Malvinas, en dat de Britse Union Jack er nog wappert is een grote schande en een historische vergissing. Voor ons zou het misschien een beetje voelen als de Waddeneilanden die al twee eeuwen Chileens zijn.

In 1982 joeg een Britse oorlogsvloot in goed twee maanden de Argentijnen van de Falklands af. Het maakte Margaret Thatcher ongekend populair, en de Britten hadden na de sombere jaren ’70 eindelijk weer iets te vieren. Ze hadden die Argentijnen een lesje geleerd dat hen nog lang zou heugen. Nou, dat heugen heeft precies 30 jaar geduurd.

Afgelopen week zette de Argentijnse presidente Cristina Kirchner de zaak opnieuw op scherp door in in een ingezonden artikel in The Guardian. De Britten moesten nu toch eindelijk de eilanden eens overdragen aan de Argentijnen. De Britten reageerden als door de bekende adder gestoken. Het was niet aan de Argentijnen maar aan de Falklanders zelf om te beslissen bij wie ze willen horen.

De Britse krant The Sun betaalde terug met een advertentie in de Engelstalige Buenos Aires Herald. De boodschap was simpel: ‘hands off!’ Maar of die grote mond het op langere termijn gaat redden, is zeer de vraag. Zouden de Britten echt opnieuw duizenden mijlen naar het Zuiden opstomen om de Argentijnen bij een nieuwe inval opnieuw te lijf te gaan? Ik denk dat de Argentijnen gokken van niet.

In maart is er een referendum op de Falklands. Voor Kirchner en David Cameron zal dat de lakmoesproef zijn voor hun beleid. De naar schatting 2,841 Falklanders mogen het zeggen. Maar wat nu als hun antwoord Buenos Aires of Londen niet bevalt? Voorlopig is het een papieren oorlog. Maar er komt een grimmig kwartaal aan rond de Falklands/Malvinas.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *