De hand van God

Diego2Het belang van voetbal valt moeilijk te onderschatten. Voormalig Liverpool-manager Bill Shankly verwoordde het ooit treffend: “Some people believe football is a matter of life and death. But I can assure you it’s much more important than that.” Zo, die zit. En als voetbal dan zo belangrijk is, dan zou het wel eens een nieuwe religie kunnen zijn.

Na een eerdere tentoonstelling over onze Verlosser (jawel..!) Johan Cruyff, presenteert het Amsterdam Museum nu Voetbal Hallelujah! over helden, de rituelen en (bij)geloof van de populairste balsport ter wereld. Natuurlijk is er De hand van God, de tot grootse goddelijke proporties opgeblazen handbal van Diego Maradona tegen Engeland op het WK 1986.

Natuurlijk si voetbal geen geloof, maar het geloof in een club of spelers kan wel heel diep zitten en ver gaan. Maar eerder toch wordt het opperwezen of de almachtige aangeroepen voor succes, net als het bidden voor gewas of een vruchtbaar en lang leven.

Maar net als bij een echt geloof wordt de gelovige voetbalfan voortdurend op de proef gesteld. De beste voetballer allertijden te Holland heeft als initialen J.C. Maradona scoort namens God. En in Barcelona loopt een hele kleine wereldvoetballer die luistert naar de naam Messi. Dat moet toch kort zijn voor Messias. En dan komt dat geloof toch wel dichtbij. Of is dat een te simpel intikkertje?