Sexual references and historical smoking

TuringRare jongens, die filmmakers. Geconfronteerd met kritiek op de verhaallijn van een film, verwijzen ze altijd naar de dwingende klok: het moet toch allemaal maar passen in een uur of twee. Maar die klok rechtvaardigt natuurlijk niet elke keuze. Het is dan net als die voetbaltrainer die roept dat hij in 90 minuten speeltijd toch echt niet aan aanvallen toekomt. Sorry, te weinig tijd.

Veel films baseren zich op een waargebeurd verhaal, maar gaan er dan mee op de loop en aan de haal. Zo weet je niet wat feit of fictie is, tenzij je moeite nam om boeken en kritieken te lezen of een documentaire te kijken. En ook heir geldt weer: we hebben maar een uur of twee, en we moeten het ook allemaal nog maar kunnen verbeelden. In andere woorden: het moet er ook nog een beetje leuk uitzien, en liefst ook Oscar-waardig.

Dit soort gedachten dwarrelden door mijn hoofd bij het zien van The Imitation Game over de Britse wiskundige, codekraker, computervader en homoseksueel Alan Turing. Met alle grote thema’s die er liggen, maakt regisseur Morten Tyldum er een iets te  keurig prentenboek van, met rokende mannen in spencers, een loslopende spion en het genie dat zijn overleden jeugdliefde tot leven wekt in zijn Christopher-machine.

Benedict Cumberbatch speelt naar groot vermogen, maar misschien juist daarom heb ik eerder het gevoel naar een freak show light te kijken dan naar een echte zoektocht naar het wezen en het geniale van de buitenstaander, de briljante loner. Dochterlief was mee en vond het vooral ‘zielig’ en inderdaad was het leven van Turing geen halleluja. Niet voor niets maakte hij na ‘ontmaskering’ van zijn homoseksualiteit, zijn veroordeling en chemische castratie een einde aan zijn leven.

Nu we het ons kunnen veroorloven is Turing gerehabiliteerd, maar dat geldt helaas niet voor vele tienduizenden Britse mannen die tot 1967 als grootste misdaad hun homeseksualiteit hadden. The Imitation Game is een onderhoudende film over een intens complexe man in een intens complexe tijd. Dat blijft echter niet hangen in het geheugen. Het is vooral die brave film met bij de Britse filmkeuring de uitleg ‘..some sexual references and historical smoking.’  Daar had meer ingezeten. Misschien een Oscar…