Sex Pistol

Britten. Het blijven rare jongens. Hoe erudiet en beroemd ze ook zijn. Zo zag ik afgelopen week in de Balie de controversiële arts en schrijver en cultuurpessimist Theodore Dalrymple die ons al tijden wakker poogt te schudden om de verloedering om ons heen te stoppen. Voor de Britten zelf heeft hij weinig hoop te bieden. het zal niet voor niets zijn dat hij de helft van zijn tijd elders leeft.

Het verhaal van Dalrymple kon veel subtieler en gematigder dan zijn boeken als Beschaving, of wat er van over is, en dat vond ik best jammer. Hij leek in de Balie iets te veel de beschaafde Brit uit te willen hangen in plaats van de rol van geziene luis in vele pelzen. Beetje gemiste kans.

De kans die de wereldberoemde Simon Schama zaterdag kreeg, miste hij niet. Integendeel. Schama, auteur van onder het fameuze Overvloed en onbehagen was grote gastpreker op de Nacht van de geschiedenis in het open maar nog niet geopende Rijksmuseum en gaf het publiek in Atrium Oost waar voor het geld.

Schama vertelt mooi en meeslepend, en gaf een helder betoog over de verbondenheid van kunst en geschiedenis – de lijn ook die het nieuwe Rijksmuseum ons etaleert vanaf 13 april 2013 – en het belang van chronologisch leren van de gecshiedenis in plaats van allerlei modules die onze kinderen zonder duiding en context in hun mik krijgen. Goed onderwijs is de redding van veel en voor velen. Daar waren Dalrymple en Schama het wel over eens.

En dan is er nog Jimmy Savile. Beter: dan was er nog. De ooit zo geliefde en bewierookte BBC-presentator is nu jaren na zijn dood het middelpunt van een schandaal dat heel Engeland in de ban houdt. Savile, groot geworden als Tv-presentator van Top of the Pops en Jim will fix it bleek een pedofiel en pedorast van het zuiverste water en ergste soort te zijn, maar werd altijd gedkt (sorry..) door de bazen van de BBC.

Andere tijden, wat u zegt, maar de loshandigheid van sex pistol Savile had ook toen tot ontmaskering en vervolging moeten leiden, maar iedereen keek de andere kant op toen Savile zich voortdurend en langdurig vergreep aan minderjarigen. In Engeland is het een schandaal-der-schandalen hoe Savile zijn gang kon gaan, gelouterd en geridderd werd, en hoe hij in zijn charity ook nog eens zijn gang kon gaan. Rare jongens, die Britten, zo bleek deze week maar weer eens. Benieuwd hoe het schandaal rond Savile nu wel in alle daglicht komt.