Early Morning April 4

King.car.3Vandaag 46 jaar geleden werd Dr. Martin Luther King doodgeschoten op de gaanderij van The Lorraine Motel in Memphis, Tennessee. U2 maakte van the hit in 1968 in 1984 een hit met Pride (In the Name of Love) met de klassieke regels Early Morning April 4, Shot Rings out in the Memphis Sky.

Martin Luther (Maarten Luther) King was voorganger en boegbeeld van de zwarte beweging voor gelijke rechten in het in de jaren ’60 grotendeels nog tot op het bot verdeelde en openlijk racistische VS. Wereldberoemd werd hij door zijn prachtige ‘I have a Dream’-toespraak in Washington.

De moord op King is – net als de moord op JFK in 1963 en die op RFK vlak na King – altijd omgeven geweest door speculatie over complotten en meerdere schutters. Gerald Posner schreef er het prachtige boek Killing the Dream. James Earl Ray and the Assassination of Martin Luther King, Jr. over.

Memphis, moord en muziek, het Ierse U2 maakt de fraaie klank, klik en link op het nog steeds zo fraaie ‘Amerikaanse’ album The Unforgettable Fire, waarop ook nog een andere link met Memphis (Elvis Presley and America).

Want Memphis mag dan de plaats zijn waar King werd vermoord, maar in Memphis ligt toch vooral – op zijn landgoed Graceland – die andere King begraven: Elvis. En daar heeft Paul Simon nog een mooi liedje over.

Reg Presley left the building

Hij had niet de looks van zijn achternaamgenoot Elvis, maar veel vrouwen in 1965 zouden of zullen zeker genoegen hebben genomen met Reg Presley, zanger van The Troggs, de Britse band die grote hits scoorde met Wild Thing, I Can’t Control Myself, Any Way That You Want Me, en Love is All Around. Gisteren overleed die andere Presley (op de foto rechts), op 71-jarige leeftijd.

De hitperiode van The Troggs lag in de tweede helft van de jaren ’60, net na de dinosauriërs, maar Presley hield zijn band uit Andover fier overeind al die jaren, en speelde menige kroeg, sporthal, voetbalkantine en trouwerij volkomen plat met een rfepertoire dat elke rechtgeaarde Brit hoe starnakel ook probleemloos mee kon blerren.

Aardig is dat The Troggs en hun wereldhit Wild Thing je brengt bij de Amerikaanse componist ervan. Chip Taylor is de naam, de artiestennaam voor James Wesley Voight, broer van acteur Jon Voight, beroemd vanwege de films Midnight Cowboy en Coming Home waarvoor hij een Oscar won.

James – Chip, dus- is het iets jongere broertje van Jon, en Wild Thing en Angel of the Morning – ik ken het van Merrilee Rush – zijn zijn grote nummers en hit, maar hij schreef heel veel meer vooral bij Amerikanen bekende nummers voor onder meer The Hollies, Linda Ronstadt, Willie Nelson, Janis Joplin, Waylon Jennings en Emmylou Harris.

Taylor zelf reikte niet hoger dan de 28e plaats in 1975 in de U.S. Country Charts met Early Sunday Morning. En nog een aardig zijstap: Taylor/Voight ging naar de Archbishop Stepinac High School in White Plains, New York. En White Plains was weer een Britse (!) band, een nazaat van The Flower Pot Men, en die scoorde in 1971 ook in Nederland een megahit met When You Are A King.

Reg Presley left the building, net als Elvis lang voor hem. Old soldiers don’t die, they simple fade away. Vorige week kwam het door Presley wel geschreven Love is All Around weer voorbij bij de zoveelste keer Four Weddings and a Funeral op tv. Maar daar kon Presley geen genoeg van krijgen. Want door de hitversie van Wet Wet Wet van zijn nummer, rinkelde de kassa voor de oude Trogg ongekend.